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噬血狂襲 第二卷 戰王的使者 第二章 悚懼的胎動

    1

    能俯望海洋的公寓其中一室。沐浴著窗邊流瀉進來的晨曦,曉古城醒了。

    “古城哥!哎唷,古城哥!”

    代替鬧鐘在耳邊響起的,是凪沙比平常尖銳五成的嗓音。

    早就換好制服的她硬是拉開古城房里的窗簾,再從因為陽光直射而想落荒逃跑的古城身上一把搶去毯子。

    “天亮啰,起床了啦。會遲到喔。你的早餐要怎么辦?啊,你又自己把鬧鐘關掉了。課本有沒有帶齊?作業呢?衣服也脫了亂丟……咦?這什么啊!這套晚禮服怎么會燒焦?”

    “抱歉,凪沙……再一讓我睡二十秒就好。”

    古城趴著把臉埋進枕頭里,低喃的聲音既沙啞又靠不住。

    結束和迪米特列·瓦特拉的會面,古城他們回到家是深夜三點過后。無論怎么想,睡眠都不會足夠。而晚禮服燒焦當然是瓦特拉的攻擊所致,那也使疲勞雪上加霜。

    “古城哥,我剛才就說過了不是嗎?哎唷,真的遲到我也不管你喔。”

    聽得見凪沙死心地發出嘆息,然后走出房間的動靜。

    用搶回來的毯子蓋住頭,古城松了一口氣。聽著妹妹腳步聲遠離,他在腦袋里昏昏沉沉回想起來的,是昨晚與瓦特拉的對話內容。

    “——剛才的氣息是‘獅子之黃金’呢……哦——沒想到特地來確認普通人類吞了第四真祖的傳言,倒也沒有白走一遭。”

    忽然就對古城出手攻擊,戰王領域的貴族話里卻不顯愧疚。

    游船“深洋之墓”廣闊的上層甲板。任夜風撫弄大衣下擺,他面帶愉悅地笑著。

    “……你知道‘獅子之黃金’……?”

    古城困惑地瞪著瓦特拉那副甚至顯得純真的笑容。

    盡管外表像二十出頭的年輕人,卻是如假包換的“舊世代”吸血鬼。他們是活得比外貌所能想像的時間還要長上好幾倍的怪物。理所當然的,他擁有的記憶份量遙遙凌駕于古城。

    瓦特拉應當擁有許多古城不了解的知識,而這一點在關于第四真祖——意即與古城本身相關的知識這方面,恐怕也不例外。

    “它是‘焰光夜伯’奧蘿菈·弗洛雷斯緹納的第五號眷獸吧。聽說是個難以管控的兇暴家伙,但你成功馴服它了不是嗎?看來靈媒的血十分令它滿意呢。”

    聽著瓦特拉淡淡道來,古城不吭聲地皺起臉。上一代的第四真祖,“焰光夜伯”奧蘿菈·弗洛雷斯緹納——這個詞的字音會攪亂古城心靈,造成難以忍受的頭痛。

    對于過去應該在某處見過面的她,古城只能回想起片段。宛如詛咒的牢固封印奪走了他的記憶。

    “你和奧蘿菈……是什么關系?”

    古城一邊忍著原因不明的劇烈頭痛一邊問道。

    瓦特拉作戲般將手掌湊在自己胸口,面帶懷念地瞇起眼睛。

    “我一開始沒說嗎?我愛著她,發誓會對她付出永恒的愛。”

    “發誓愛她……等等,你不是第一真祖的眷族嗎?”

    “是啊。不過我們的真祖是不太會介意這種事的吸血鬼。”

    瓦特拉說完笑著露出白色的犬齒。

    “重要的是‘血’強大就好,與先祖是誰無關,強大的血族才會存活下來。吸血鬼就是這種生物吧?因此何不讓我們卿卿我我地談情說愛呢?曉古城?”

    “慢著慢著慢著,為什么會變成這樣!”

    古城連忙制止瓦特拉靠近。

    “嗯?”

    “你發誓要愛的不是奧蘿菈嗎!”

    “可是她已經不在了。是你將她吞下的吧?”

    “唔!”瓦特拉平淡拋來的語句,讓古城倒抽一口氣。

    古城沒有那一晚的記憶,他想不起發生過什么。可是,直到數個月前還是普通人的他正是以那時為界,將名為第四真祖的吸血鬼之力納入手里。

    能想到的可能性只有一種,那就是古城曾將真祖吞食入腹。他藉由捕食與上一代的第四真祖融合,進而奪取其存在及能力。

    原為人類的古城吃了吸血鬼——光想像就令人深惡痛絕的景象。

    然而瓦特拉的話音里卻聽不出怪罪古城之意。他反而對古城倍加贊賞似的微笑,還用舌頭舔舐揚起的嘴角。

    “——所以,我會對繼承了她的‘血’的你奉上愛情。身為發誓要永遠愛她的人,我這么做不是理所當然嗎?”

    “我就是在說你這理論有毛病!血脈相同你就什么都無所謂了嗎?”

    “當然是這樣啊。你繼承了第四真祖之力,代表她認同你。和那比起來,我們都身為男性這一點根本只是細枝末節。”

    “哪里細枝末節了?那才是要緊的問題。還有,你舌頭不要那樣動!”

    古城朝挑逗似的探出舌尖的貴族青年破口大罵。

    于是,雪菜將步步后退的古城推開,提著樂器盒來到前頭。

    “奧爾迪亞魯公——容我向你請教。”

    意外的攪局者出現,讓瓦特拉露出一臉不可思議的表情。在這之前,他對雪菜的存在好像看得比小石頭還不如。

    “你是?”

    “獅子王機關的劍巫,我叫姬柊雪菜。今晚是以第四真祖的監視者身分登門拜訪。”

    “哦……原來如此。你是紗矢華小姐的同袍啊。”

    對于恭敬報上名號的雪菜,瓦特拉顯得興致缺缺,低頭說道:

    “話說古城身上有股氣味和你的血相同……該不會你就是‘獅子之黃金’的靈媒?”

    “……唔!”

    瓦特拉意外點破事實,雪菜不由自主地愣住了。

    表情因而凍結這一點,古城也一樣。古城從上一代第四真祖繼承而來的眷獸共有十二匹,但它們到現在還沒有認古城為主,目前無法操控的危險狀態仍延續著。

    在這當中,“獅子之黃金”是古城唯一成功馴服的眷獸。經過錯綜曲折的風波,到最后古城靠著吸雪菜的血才總算掌握自己擁有的一匹眷獸。當然他吸身為監視者的雪菜的血,并不是能隨便告訴他人的事——

    “血的氣味……等等,你連那種細節都分得出來嗎……!”

    古城深受動搖。他感覺到背后扎上來的視線,用不著回頭就能知道原因。是煌坂紗矢華正用充滿憎恨的目光瞪著他。

    席卷而來的凄厲殺氣讓南城背脊發冷。紗矢華自稱詛咒及暗殺的專家,既然有這等殺氣,感覺她要咒殺一兩個人確實輕而易舉。

    “沒有,那是胡扯的。我只是想問問看而已。”

    仿佛享受著古城等人的動搖,瓦特拉一臉滿足地笑了。

    “哎,但既然你身為‘血之伴侶’的候補,對我來說就是情敵了。為表示敬意,我特別接受你發問。有沒有什么想知道的事呢?”

    “你從前提就有很多地方弄錯了吧?她不是什么候補,也不是什么情敵!”

    古城盡責地反駁,充耳不問的瓦特拉卻當耳邊風。

    雪菜沉沉嘆息,然后表情嚴肅地直直望向瓦特拉。

    “請告訴我,你造訪弦神市的用意。像這樣和第四真祖結下不正經的情緣,就是你的目的嗎?”

    面對雪菜指責般的發言,瓦特拉不改笑容。他反而愉快地挑起眉說:

    “啊,對喔。我都忘了,另外還有正事。當然你所說的也包含在內就是了。”

    “結果還是包含在內喔?”

    古城厭煩地嘀咕。雪菜則散發攻擊性氣息,并且威嚇般瞪向瓦特拉問:

    “所謂的正事是……?”

    “來拜個碼面啊。既然這塊魔族特區是第四真祖的領地,我打算先問候一聲。因為說不定會演變成帶給你們麻煩的狀況。”

    瓦特拉如此說著,優雅地彈響手指。這聲音成了信號,大批的傭人從船里魚貫現身。他們推來的餐車上滿載一盤盤料理,菜色之豪華豐盛,幾乎讓派對會場提供的餐點顯得寒酸。

    “——你說的麻煩是什么意思?”

    雪菜對端出的料玾毫不理睬,又如此問道。

    瓦特拉沒規矩地捏起一片生火腿,笑著說:

    “古城,你聽過克里斯多福·貞德修這名字嗎?”

    “沒有。那是誰?”

    貌似瓦特拉領班的男子朝搖頭的古城遞來酒杯。由于自己未成年,古城脫口就要拒絕,但看到男子的臉他便放棄了。對方的舉止雖然沉靜宙知性,卻是個長相兇悍,具備強烈威嚴的老人。留在臉頰上的大塊舊傷痕,令人聯想其轟轟烈烈的人生。

    瓦特拉同樣從領班手里接下酒杯,然后在古城面前舉起示意“干杯”。雖然令人不甘心,但那一幕實在有模有樣。

    “他是戰王領域出身的退役軍人,在歐洲算小有名氣的恐怖分子。過去曾為激進團體‘黑死皇派’的干部,而且大約十年前,他在布拉格國立劇院占領事件中,還造成四百名以上的民眾死傷。”

    “我聽過黑死皇派的名字。不過,那不是好幾年前就已經瓦解了嗎?記得是因為指導者遇刺——”

    古城想起隱約有印象的舊新聞。就連當時還是小學生的他都會記得,照理說應該是相當重大的事件才對。

    “沒錯,那是我殺的。雖然是個特技有點棘手的獸人老頭。”

    瓦特拉一邊以酒杯就飲一邊悠然笑著回答。方城默默凝視眼前的貴族青年。事到如今他才深切體會到,這名貌似輕浮的男子屬于世界級的重要人物。

    “而賈德修就是那群黑死皇派中芍活下來的人。精確來講,黑死皇派的殘黨其實已經聘了他擔任新指導者。那些人聘了以恐怖分子而言,曾留下豐功偉業的賈德修。”

    “等一下,你來弦神島的理由,和那個叫賈德修的男人有關嗎?”

    忽然有不祥的頂感,古城問道。瓦特拉則佩服地點頭回答:

    “你這么機靈就好說話了,古城。正是如此。有情資指出,賈德修帶著黑死皇派的部下潛入這座島嶼了。”

    “……為什么歐洲的激進分子要特地跑來這座島?”

    “誰知道呢……倒真不懂他們在想什么。”

    貴族青年裝蒜的態度讓古城焦躁得咬牙切齒。原本默默看著他們對談的紗矢華,忽然用公務性質的語氣告訴古城:

    “黑死皇派是具歧視觀念的獸人優勢主義者。他們的目的在于徹底毀棄圣域條約,還有從第一真祖手中奪走戰王領域的支配權。”

    你連這也不懂?面對她這般話中有話的冷冷態度,古城忍不住氣悶地說:

    “那就跟這座島更沒關系了,不是嗎?”

    “不,學長。你想錯了。”

    雪菜小聲地糾正古城。對對對——如此附和的瓦特拉也使壞似的瞇起一邊眼睛。

    “弦神島是魔族特區——成立于圣域條約下的城市。他們在這座城市里起事,具有意義。雖然那只是自我滿足,想讓世人留下黑死皇派依舊健在的印象就是了。”

    “什……”

    那樣自作主張哪有道理啊?古城如此低聲埋怨。

    “話是這么說,設有魔族特區的國家并不只日本。他們會來弦神島,應該想成還有其他理由才妥當。”

    “其他……還有什么理由?”

    “那我可不知道喔。”

    瓦特拉草率搖頭,跟著又用興奮得古怪的語氣說:

    “這個嘛,要說我所能想到的,會不會就是為了將打倒真祖的手段弄到手呢?畢竟他們的最終目的是弒殺第一真祖啊。”

    “……你這樣也無所謂喔?”

    古城一臉傻眼地嘆氣。

    所謂真祖,是最為古老、力量也最為強大的吸血鬼。而黑死皇派要弄到打倒真祖的手段,就表示他們的存在將對其他所有吸血鬼造成威脅。照道理來說,瓦特拉的處境也同樣危險。然而——

    “我并不在意……那位真祖大概會這么說吧。我也有我的立場,所以沒辦法那么說。”

    瓦特拉攤開雙手,一副事不關己的態度,然后若有所思地流露出笑意。

    雪菜正經八百地瞪著讓人捉摸不清的貴族青年間:

    “你有意暗殺克里斯多福·賈德修?”

    “哪的話,我不會做那種麻煩事。根本來說,我的眷獸們不適合那種精密作業。要將整座城市燒掉,它們倒是很擅長。”

    瓦特拉身段滑溜地將雪菜的質問應付過去。得意什么啊?古城暗自在心里如此慨嘆。不過吸血鬼的眷獸并不適用于對個人進行精密攻擊,這是事實。既然瓦特拉無意和恐怖分子交手,暫且就可以安心了。當古城正要伸手撫胸時——

    “不過啊,假如是賈德修主動找上門來想殺我,就不能不應戰了吧?這叫作行使自衛權,對不對?”

    像是在嘲笑心里松懈的古城,瓦特拉如此向他征求附和。

    直到這時,古城總算也明白他的目的了。

    瓦特拉曾殺害名為“黑死皇派”的激進團體指導者,說來他就是對方的仇敵。黑死皇派的那些殘黨八成仍苦苦守候著對瓦特拉尋仇的機會。

    萬一賈德修真的獲得了弒殺真祖的力量,他就會頭一個找上瓦特拉。而那正是瓦特拉的用意所在。

    “你來弦神島,目的就是要挑釁恐怖分子,將他們引出來嗎?會選擇搭這艘醒目得亂七八糟的船,同樣是為了——”

    “不不不……要說的話,來見心愛的你才是目的。”

    瓦特拉說著死纏爛打地對古城拋媚眼。古城則放聲大吼:

    “現在哪是開玩笑的時候啊?要打仗,你就回自己的領地去打,別給其他國家的城市惹麻煩!”

    “我當然也這么希望啊。只要這座城市的攻魔官們能逮到賈德修,那就沒話說了。可以省事是最棒的。雖然,這也要他們能逮到賈德修就是了。”

    瓦特拉無奈聳肩,十足夸張地發出嘆息。接著,他對古城擺出美得令人心顫的笑容。

    “但是,聽命于我的九匹眷獸——這些家伙要是看身為宿主的我遭遇危險,可不知道會做出什么。它們會毫不在乎地鬧到轟沉這座島的地步喔。所以,我才打算先向你賠罪。”

    “什……”

    古城這回真的啞口無言了。

    瓦特拉表示有意讓弦神島沉沒。為了收拾來向他索命、頂多只有幾十人的恐怖分子,他要將對方連同弦神島一起毀滅。

    而且,他在古城面前宣言。換句話說,即使古城打算阻止也沒用——瓦特拉話里同時表達出這層意思。萬一古城要來礙事,那就一塊打倒——這就是迪米特列·瓦特拉藏在輕浮話語中的真正心思。

    古城并不是不惱火。然而實際上,古城沒有足以阻止瓦特拉的手腕。因為古城要是和瓦特拉交手,就算他豁盡全力想阻止對方,結果弦神島仍會受到莫大的損害。

    只要瓦特拉拿正當防衛作為主張,雪菜等人隸屬的獅子王機關也無法對他出手。瓦特拉身為正式外交使節,光靠他被恐怖分子盯上這樣的理由,也不可能將他趕出弦神島。

    當古城開始對走投無路的狀況感到絕望時〡

    “奧爾迪亞魯公,承蒙你的好意,但我想應該不需要這樣費心。”

    用冷澈嗓音進言的是雪菜。

    “姬……姬柊?”

    “……這是什么意思呢?難道說,古城會替我收拾賈德修?不過和第四真祖擁有的一比,我倒認為我這些眷獸還算乖巧喔。”

    古城和瓦特拉各自露出意外的表情反問。

    端正面孔上靜靜現出決心的雪菜點點頭。

    “你說的對。所以,我會代替第四真祖將黑死皇派的殘黨拿下。”

    “——雪菜!”

    紗矢華慘叫般驚呼。一扯上雪菜,表現得從容干練的她似乎就破了功。不過古城也很能體會紗矢華著急的心情。

    “為什么要那樣!別說什么代不代替,我根本就沒有想過要對付賈德——”

    “請學長你們安靜。身為監視者,這是理所當然的判斷。總不能讓第四真祖去和恐怖分子接觸。既然對方打算殺害真祖,那就更萬萬不可。”

    雪菜用缺乏抑揚頓挫的生硬語氣強調。由旁人看來顯得冷靜,但這是她的心思半已意氣用事時的特征。正因為個性一板一眼,雪菜一旦打定主意就會變得頑固。

    而瓦特拉卻莫名起了戒心似的,望著這樣的她說:

    “哦……原來如此,有意思……不愧是即將和我成為情敵的人。”

    “咦?不是,我并沒有那種想法……”

    原本繃緊的表情一緩,雪菜冒出困惑之語。

    然而貴族青年卻滿臉愉快,而且有些刻薄地微笑著宣告:

    “那么,我就先瞧瞧獅子王機關的劍巫有何實力吧。究竟你夠不夠格當古城的伴侶,我可要看個仔細。”

    別自作主張啦——古城這句嘀咕,被瞪眼相視的雪菜和瓦特拉徹底忽略。

    猛一看,紗矢華則陷入輕度恍惚,說不出話愣在原地。被雪菜要求閉嘴,好像讓她受了相當大的打擊。

    雪菜朝微笑挑釁的貴族青年靜靜點頭示意。

    這就是昨晚與瓦特拉見面的來龍去脈。第一真祖的使者和古城等人在深夜的會談,就這么宣告結束了。

    然后——

    “古城!我在叫你耶!古城!”

    忽然傳到耳邊的催促聲,讓古城嚇醒了。

    那絕非讓人不愉快的嗓音,反而還很耳熟,只不過有種強烈的不協調感。為什么會在這里聽到她的聲音——?

    “你要睡到什么時候?起來啦,不趕快起床就要遲到啰。”

    被人粗魯地抓著身體搖晃,古城緩緩睜開眼皮。

    也許是作了一段長夢的關系,意識還有些混亂。映入眼簾的少女身影不太真實。精心呵護的秀發、迷人的眉型、意外端正的艷麗臉孔、輕柔體溫和肥皂香上讓古城驚訝地起身——

    “淺……淺蔥?”

    “早啊,古城。你很慢耶。”

    早晨的曉家、看慣的自己房間。藍羽淺蔥帶著一臉笑容俯望剛睡醒的古城。

    2

    一般所謂的驚訝,會發生于和日常有所落差的狀況。而狀況要是太過離奇,人反而會變冷靜,這是常聽見的論調。

    因此就出人意表的意義來說,女同學出現在自家床上的沖擊度,遠遠凌駕于和“戰王領域的貴族”這種超脫現實的人物見面。

    淺蔥騎在目瞪口呆的古城身上,將指尖湊向他的鼻子。

    “受不了你耶,古城。再繼續睡我要對你惡作劇啰!”

    “……你搞什么啊?是吃壞肚子了嗎?”

    面對她太過可愛的舉動,古城倒覺得詭異而嘀咕起來。

    只論五官,淺蔥沒話說是屬于美女的范疇,但即使誤解得再怎么深,她也不是那種會對男生殷勤的類型。率性自主的她與嬌媚無緣,相對的,別人也不需要為她做多余的設想。要是讓古城來歸類,淺蔥反而類似可以對等相處的哥兒們。這種難為情的話古城不會說出口,但他覺得那就是淺蔥的優點。忽然被那樣的她獻媚,只會讓人起戒心。

    淺蔥本人或許也有自覺這樣裝下去行不通,所以她又改回平時挖苦人的語氣說:

    “沒有啦。因為網路上寫……呃……男生就喜歡這樣。”

    “雖然我不太懂,可是你看的那份資訊,我想大概搞錯了許多地方。”

    “啊……果然不對喔?我就覺得內容讀起來怪怪的嘛。”

    傷腦筋。這么想的淺蔥貌似疲軟地嘆了氣,抬頭望向天花板。

    看了她這種態度,古城得到確信。淺蔥似乎是有什么別的目的才會來轟他起床,反正八成不是什么像樣的目的——

    “還有,你快點讓開。好重。”

    “你隨口就把很沒禮貌的話直接講出來了耶。不用你說我也會讓開啦——欸,這什么啊,硬硬的……”

    嘿咻——淺蔥準備跨過躺著的古城下床,卻不經意因為摸到異物的手感而歪著頭。淺蔥在無意間正用纖纖玉手握著仰臥的古城下腹部,由于早晨生理現象而活性化的部分肉體。

    “古……古古古古古城!”

    察覺自己椪到的東西真面目為何,淺蔥發出尖叫與怒罵參半的喊聲。對于家里只有姊妹的她來說,“那個”似乎沒理由地成了恐懼的對象。她在床上一跳,備受折騰的古城大罵:

    “為什么我要被發脾氣啊!明明是你自己騎上來的吧!”

    “我受夠了啦……你讓我摸什么東西啊?感覺還亂有彈性的……嗚嗚,好惡心。”

    “少怪到我身上!”

    對淺蔥的反應感到輕微受傷,古城也跟著反駁。為了讓大吵大鬧的她冷靜下來,兩個人就這么扭打著倒在床上——

    “——淺蔥,對不起喔,把工作推給你。我差不多要去啦啦隊晨練了,你幫忙把古城哥叫起來了嗎?”

    結果在這時粗魯打開房門,匆匆忙忙快步闖進來的人是凪沙。

    撞見古城他們在床上糾纏成一團,她的笑容就此僵住。

    古城和淺蔥也保持扭打的姿勢愣住了。令人窒息的寂靜降臨房里。

    “……你們兩個在做什么?”

    凪沙打破寂靜,嚴肅地問道。

    “風……凪沙?對喔,擅自讓淺蔥進來家里的就是你……!”

    古城這才掌握狀況。想來也是理所當然,假如沒有人將淺蔥帶進家里,就算她再怎么恣意妄行,也不可能一個人擅自進古城的房間。

    但身為共犯的凪沙,自然想也沒想過古城他們豈會做出這樣的行為——

    “可是我不記得有叫她上床耶。你讓她握什么東西啊,古城哥……!”

    “是我一手造成的嗎——!”

    被要求負起不可抗力的責任,古城好想哭。而且狀況雪上加霜,氣勢洶洶站著的凪沙背后又有個嬌小的身影冒出臉來問道:

    “……學長?發生什么事了嗎?”

    “啊,不行!看了這么骯臟的人,雪菜你會被玷污的!”

    “……咦?”

    不解其意的雪菜眨著眼,朝房里探頭一望,瞬時間所有感情從她眼里消失了。正因為臉孔端正得超乎一般,如人偶般無神的眼睛令人望而生畏。

    “等一下!為什么連姬柊也進家里了……?”

    “都是錯在古城哥要賴床嘛!天氣這么熱,總不能讓雪菜在外面等,所以我才讓她進來乘涼啊!”

    喋喋不休的攻擊讓古城沉默下來。

    原來如此,凪沙似乎也沒有陷害古城的惡意。明明如此,彌漫于古城房里的這種難堪氣氛是怎么回事?

    淺蔥維持著半被推倒的姿勢,牢牢地將有意逃走的古城手腕扣住,然后用挑釁的視線望向雪菜。相對于此,雪菜則讓人看不出表情。

    “對不起喔,雪菜……你該不會在生氣吧?”

    “不,并沒有。”

    面對提心吊膽發問的凪沙,獅子王機關的劍巫平靜地搖頭。

    然后若無其事地朝古城等人打了招呼:

    “我還是到外面等。兩位學長姊請慢慢來。”

    說完就靜靜出了房間,態度完全和平常一樣冷靜。

    然而等到玄關門板傳出闔上的動靜,大約經過三十秒以后——

    砰!打雷般的聲音轟然入耳,公寓為之搖動。

    簡直像空手道高手出于一時氣憤,朝墻壁使出前踢所帶來的沖擊。背脊沒來由地冒出寒意,讓古城打了哆嗦。

    淺蔥興味盎然地來回看著古城那種反應及雪菜離去的方向,然后問道:

    “那是不是在吃醋?”

    “沒那回事吧。再說我又沒有和她在交往。”

    古城不經思索地回答。淺蔥不知為何睜大了眼睛望著古城。

    “……是喔。所以你們并沒有在交往。”

    囑咐似的低喃過后﹒淺蔥指著雪菜離去的方向又問:

    “她是個什么樣的女生?”

    “要問這個?就像你看到的那樣啊。她不是壞家伙,雖然偶爾也會給人添麻煩啦。”

    想起自己一會兒被尾隨,一會兒被監視的現狀,古城微微嘆了氣。

    “古城,你是被那個女生抓到什么把柄嗎?”

    “把……把柄?”

    “對呀,比如不能跟人說的秘密之類。”

    淺蔥陣陣貼近古城的臉問道。

    “沒……沒有啊,并……并沒那種事……喔。”

    古城汗流浹背,同時無意識地從淺蔥面前別開目光。

    被這樣一問,想得到的內容太多了。身分是名為“第四真祖”的吸血鬼,而且他先前才用那能力燒掉整條街,造成數百億圓損失,還有就是自己因為種種風波而吸了她的血——古城覺得自己有一大票足以左右人生的秘密,都被雪菜掌握。

    “哦——原來如此……基樹偶爾也會講出有建設性的話呢。”

    淺蔥望著舉止可疑的古城,滿意地點點頭。

    “矢瀨?那家伙講了什么嗎?”

    感到強烈不安的古城回問。看來淺蔥今天早上會有這些怪異舉動,就是那個家伙出的主意。然而——

    “抱歉,我還是先走好了。”

    笑得格外海闊天空的淺蔥這么說,然后就踩著古城從床上跳下來。

    “你也要及時到學校喔。凪沙,我們一起去學校吧!”

    “唔……喂,淺蔥。”

    淺蔥親昵地摟著還有些茫然的凪沙肩膀,揮手對古城說了聲:“掰啰。”而古城搔著睡覺壓壞的發型,目送離開房間的兩人。

    “你到底來干什么的啊……?”

    聽見他自言自語似的嘀咕,淺蔥立刻回頭答道:

    “嗯……我來干什么呢?也許……是宣戰吧?”

    被孤伶伶留下的古城歪著頭心想:“什么意思?”

    而這樣的他被停在窗邊的一只鳥盯著。

    那只鳥有仿佛由金屬構成的濃灰色羽毛,始終在耀眼的晨曦中望著古城。

    同一時刻。

    南嶼——弦神島南區的大樓屋頂上站著一名少女。

    是個留著長發的少女,在她腳邊擱著黑色的大型樂器盒。

    少女視線對著的是間隔馬路位于對岸的九層樓公寓其中一室。

    有只烏停在那個房間的窗邊。透過那只鳥的眼睛,她正看著建筑物內部的情形。

    “太……太不知羞恥了……”

    少女唇里發出低喃。她白皙的臉頰之所以微微泛紅,不知是氣得忍無可忍或羞恥所致。

    “看來,果然有必要對那個男的做應當的制裁……”

    發色偏淡的栗色秀發被海邊強風吹拂而翩翩生姿。

    蹲下的她從樂器盒里取出的是一柄劍——

    由平滑金屬曲面構成的銀色雙手劍。

    3

    “欸,姬柊。”

    在通學的單軌列車上,古城出聲喚了雪菜。

    握著銀色扶手的雪菜則緩緩回頭望向古城。她那雙如深邃湖泊般的眼睛,盈現著剛認識時所顯露的寒光。

    “有什么事?讓我待在門外等,自己卻和女同學打情罵俏的曉學長?”

    雪菜用機械般的語氣淡淡回問。古城從喉嚨發出一聲低鳴,然后開口抗議:

    “你那種說明性質的稱呼方式,感覺得到露骨的惡意耶!”

    “對不起,是我失禮了。一早就和女同學在床上恩恩愛愛的曉學長。”

    “欸!我說過是淺蔥那家伙趁我睡著時擅自爬上來的啊!那家伙是和平常一樣在瞎鬧吧。也許她是想為昨天那件事出口氣。”

    古城用雙手捧著頭嚷嚷。他自己覺得這樣的假設頗有說服力。既然他翹掉球類大賽的練習,跑去和雪菜待在一起,那就稍稍還以顏色吧——古城覺得這正是淺蔥會有的想法。

    “你說——是藍羽學姊擅自那樣做的?”

    雪菜發出類似嘆息的聲音。

    “我也覺得她的用意就是那樣。先不管那算不算瞎鬧就是了。”

    “什么嘛,原來你并沒有誤會嗎?”

    古城松了一口氣,望向總算恢復平時語氣的雪菜。而她瞇眼瞪著古城說:

    “學長你這個人再下流,也不會在凪沙身邊縱情逞欲,這點程度的信任我還是有的。”

    “你就不肯否定下流的部分喔?”

    古城面有不滿地撇嘴。但是就算他再遲鈍,被數落到這種地步還是會隱約察覺,雪菜之所以生氣,才不是因為她對古城吃醋。

    “那你既然明白,為什么還要生氣成那樣?”

    “剛才和藍羽學姊的淫亂行為并不是出于學長的預謀,這個我可以相信。話雖如此,我還是不覺得學長抵擋得住誘惑,所以才生氣。”

    “誘惑?”

    “那個時候,假如吸血沖動涌上來,學長你打算怎么辦?”

    面對沉靜質疑的雪菜,剎那間,古城停住呼吸。

    雪菜默默望著古城,手里則緊握吉他盒的背帶。

    吸血鬼這個種族具備令人深惡痛絕的特質——對血液的饑渴。扎根于本能最深層的吸血欲求將輕易奪取吸血鬼的理性,使其化為兇暴怪物。

    哪怕是真祖也無法控制的強烈沖動,會喚起那種沖動的則是性欲。

    假如吸血沖動在那個場面涌上,古城或許就對淺蔥伸出魔掌了。然后他將獠牙扎進淺蔥喉嚨的模樣,應該會被凪沙撞見。古城說不定會傷害自己重視的朋友和妹妹,而在一瞬間失去她們。

    “……你說的對。抱歉。”

    古城低聲咕噥。被雪菜指正以前,一直疏忽那種可能性的自己讓他感到惱火。到頭來,雪菜還是從一開始就擔心著古城吧。會被她發脾氣也是當然。

    “請好好反省,別再陷入那種危險的狀況。”

    雪菜用教訓小朋友般的語氣說道。

    話是沒錯啦——如此頂嘴的古城有些不服氣地噘嘴。

    “呃,但我還是覺得,今天早上那樣算不可抗力——”

    “不對,我覺得只要學長態度更堅毅就可以了。請好好反省。”

    “呃,可是對方趁我睡著時擅自闖進來,是要怎么應付——”

    “我覺得只要從平時留心,別讓狀況變成那樣就可以了。請好好反省。”

    “啊,說到這個,姬柊,既然你是因為那樣才生氣,為什么要跑到外面?當場制止我們不就好了——”

    “唔——……”

    “……我以后會小心的。”

    面對不知為何開始發出低鳴聲的雪菜,古城深深低下頭。

    真受不了——雪菜如此說著,傻眼地嘆道:

    “總之,要是學長對我以外的人吸血,到時我就真的會生氣了。”

    “唔……嗯。”

    說得簡直像吸你的血就可以耶——古城這么想著,仍感謝雪菜的用心。雪菜原本單純是個監視者,同時也是被賦有決定古城生殺大權的攻魔師。而她卻這么為古城著想,就算稍微挨一些莫名其妙的說教,古城也不應該抱怨。

    “不講那些了。姬柊,接下來你打算怎么做?”

    忽然正色的古城間道。

    “學長是問搜索黑死皇派的事,對不對?”

    雪菜立刻機靈地反問。點頭附和的古城又開口:

    “畢竟這次的狀況和之前奧斯塔赫大叔那時不一樣。沒有任何線索就要找出恐怖分子,實在太勉強了吧。”

    “對啊。所以說,我打算從探聽開始。去找握有情報的人物。”

    “……你有認識的情報販?”

    真像警匪片啊。這么想的古城異常感到佩服。

    然而,雪菜答了句“不是的”,然后一臉傻眼地搖頭說明:

    “可是呢,奧爾迪亞魯公有提過吧。他說弦神島的攻魔官也正想要逮住黑死皇派。”

    “攻魔官?”

    “對。就是攻魔官。”

    雪菜望著古城點點頭。思索了一會兒,驚嘆的古城才恍然大悟地拍了手。

    4

    彩海學園高中部的教職員辦公校棟——

    不知道為什么,南宮那月的辦公室位于視野遼闊的最頂樓,感覺比校長室更威風。

    厚地毯與天鵝絨窗簾;古董家具年代悠久;床鋪附有天蓬。風范典雅的房間實在讓人想吐槽:

    “這是哪里的皇宮?”

    “那月美眉,抱歉,我們有點事情想請教——”

    古城打開厚靈的木門,大搖大擺地進了那個房間。緊接著在下個瞬間——

    “唔喔!”

    頭蓋骨忽然遭受重擊.讓古城跌得人仰馬翻。

    “學……學長!”

    走在古城身后的雪菜連忙扶起痛得呻吟的他。

    而從房里冷冷望著他們的,是身穿黑色禮服的南宮那月。

    這名嬌小女性有副怎么看都像女童的娃娃臉,但自稱二十六歲的她卻毫無疑問是個英文老師,同時更是在職的國家攻魔官。為確保學生安全,弦神市內的教育設施受到規范,有義務配署一定人數的攻魔官。那月就是其中一人。

    她深深靠坐在看似昂貴的古董椅,攤開黑色蕾絲扇說:

    “要你別叫我那月美眉,總該學乖了吧,曉古城?”

    那月說著兇巴巴地瞪向雪菜。

    “你也在啊,國中部的轉學生?所以你們有什么問題?是來問生小孩的方法嗎?”

    “什……什么?”

    一瞬間,雪菜無法理解聽到了什么而目瞪口呆,然后才使勁搖頭。古城則按著額頭,猛然起身否認:

    “哪有可能啊!你沒頭沒腦講什么?”

    “……我想錯了嗎?既然這樣,你們有什么事?”

    那月像是興致全失地嘆了氣。你到底有多想談生小孩的方法?如此心想的古城在傻眼之余,仍然正色說道:

    “我們要找一個叫克里斯多福·賈德修的男人。假如有什么線索,希望能告訴我們。”

    瞬時間,那月神色驟變。身高不滿一百五十公分的嬌小身軀,散發出的威迫感幾乎令人難以呼吸。

    “你們從哪里聽到那個名字的?”

    那月瞇起有如洋娃娃般的美麗眼睛問道。

    她果然知道這個名字——古城心想。盡管那月把攻魔官當成副業,實力在弦神市里的同業者中似乎仍排得上前五。像賈德修這樣有頭有臉的罪犯既然現身了,情報肯定也會傳到那月耳里,古城他們便是這樣預料。

    “迪米特列·瓦特拉說的啦。你也知道吧?他就是停泊在弦神港的大型游船主人。據說那家伙從戰王領域過來,是為了要收拾賈德修。”

    聽完古城的說明,那月貌似惱怒地咂嘴。

    “這樣啊……我應該要設想到那個輕浮的蛇夫有可能把你叫去。他真是多此一舉。”

    那月像數落熟人似的罵起瓦特拉。她提到的“蛇”,八成是指瓦特拉的眷獸。盡管只有一瞬,古城也見過那匹籠罩著灼熱光芒的眷獸。

    “他說戰下領域的恐怖分子到了弦神島,是真的啰?”

    “既然瓦特拉那家伙會那樣講,大概就沒錯了。”

    那月隨口回答。她應該是認為隱瞞也沒用。

    “所以你們問了賈德修的下落,又打算怎么做?”

    “我們要趕在他和奧爾迪亞魯公接觸之前把人逮住。”

    面對那月的問題,雪菜立即回答。靠著這一句話,那月似乎就明白大致的事情緣由了。若是與黑死皇派的殘黨陷入交戰,瓦特拉就會開開心心地解放自己的眷獸。這樣一來,弦神島肯定會受到莫大損害。雪菜話中之意,就是要阻止那種事發生。

    可是,那月的回答卻相當淡然。

    “沒用的,打消念頭吧。啊,亞斯塔露蒂——沒必要奉茶給這些家伙喔,太浪費了。還不如幫我沖一壺新的紅茶。”

    “——命令領受。”

    那月朝端來麥茶的女仆裝少女,草草地發下命令。帶著某種奇特語調的少女嗓音,讓古城和雪菜驚訝地抬起頭。

    捧著銀色托盤站在那里的,是個藍發少女。

    左右對稱的人工臉孔,以及不具感情的淡藍色眼睛。露出度偏高的連身圍裙包裹著那副纖瘦未成熟的胴體。

    “你是奧斯塔赫大叔之前帶在身邊的那個讓眷獸附身的女生——!”

    “亞斯塔露蒂……?”

    “啊,這么說來,你們都和她見過。”

    那月不改表情地說著。古城則靠到她旁邊,小聲間道:

    “為什么這個女生會在學校?不對,更該問的是她那衣服是怎么回事?”

    “參與襲擊基石之門的人工生命體亞斯塔露蒂,目前正接受為期三年的保護管束。”

    那月嫌麻煩似的一邊推開古城一邊說明。

    “我不僅身為國家攻魔官,同時也是教育者,由我來當監護保證人應該合情合理吧?再說我正好需要一名忠實的女仆。”

    “最后那句很明顯才是主要原因嘛……哎,她本人覺得幸福就好。”

    古城嘀咕著像是說給自己聽。

    受了那月命令,女仆裝扮的亞斯塔露蒂照著吩咐準備紅茶。酷似妖精的臉孔雖無表情變化,看起來倒也像在工作中找到價值了。

    和她只領到一件斗篷大衣,還被迫狩獵魔族的那個時候比起來,也許現在的她確實多少有了自己的幸福。

    “——南宮老師,你說抓了賈德修也沒用是什么意思?”

    總算從驚嚇中恢復的雪菜﹒像是想起來似的帶回話題。

    “我沒說抓了也沒用,而是說你們沒必要去做那種事。”

    “咦?”

    “反正黑死皂派那批人什么也做不了,至少他們面對瓦特拉不可能有作為。那家伙即使是那副德行,仍然被稱作‘最接近真祖’的怪物。”

    雪菜反駁:“可是——”口氣顯得認真而不肯罷休。

    “我聽說黑死皇派的悲壯心愿,就是抹殺第一真祖。他們追求實現心愿的手段,才會來到弦神島不是嗎?”

    假如黑死皇派得到了弒殺第一真祖的力量,那就表示他們也能除掉“戰斗力接近真祖”的瓦特拉。即使理解這一點,那月還是興味索然地搖頭。

    “對啊,所以我才說沒用。賈德修的目的在于納拉克維勒。”

    “納拉克維勒……?”

    陌生的字眼讓雪菜蹙起眉頭。她的知識里似乎也找不到這個詞。

    “那是在南亞,從第九號梅赫爾格爾遺跡發掘出來的史前文明遺產。據說以往毀滅過無數都市及文明,是由眾神創造的兵器。”

    那月仍用老師般的語氣說明。古城強烈感到不祥的預感問道:

    “眾神創造的兵器……等等,那個聽起來很危險的玩意又怎么了?你總不會要說,那玩意就在弦神島吧?”

    “就臺面上來說,當然不會有那種玩意,但其實有一間叫嘉納煉金工業的公司好像非法將遺跡出土的某項樣本盜運過來了。雖然那玩意前陣子才被恐怖分子搶走。”

    “真的有喔?而且還已經被偷走了!”

    “都九千年以前制造的古董了,你在緊張什么?”

    那月望著慌張嚷嚷的古城,輕蔑般說道。

    “我說過,被搶走的是從遺跡出土的物品吧。那可是早就變得干巴巴的破爛東西喔。假設還能動好了,他們又打算怎么操控?”

    “……不就是因為對操控的方式心里有底了,黑死皇派才會看上那項古代兵器?”

    雪菜冷靜地糾正。而那月有些愉快地揚起嘴角說:

    “哼,直覺可真靈光啊,轉學生。這陣子似乎發現了一塊石碑,上面就刻著用來操控納拉克維勒的咒語或術式來著。”

    “既然這樣,那項兵器還是有可能被使用,不是嗎?”

    “那難懂的東西,已經讓全世界的語言學家和魔法機構蜂擁研究,卻連解讀的頭緒都還找不出喔。區區的恐怖分子就算絞盡腦汁,也不會有什么結果啊。”

    對于不安地噘著嘴的古城,那月意興闌珊地撇開他的質疑。

    “我抓到協助他們解讀石碑的研究者了,找出黑死皇派的殘黨也只是時間問題。因為偷渡入國的國際通緝犯要帶著那種占空間的大尺寸古董藏匿行蹤,可以躲的地方有限。特區警備隊似乎打算在這兩天就把賈德修揪出來。”

    “揪出來……等等,難道那月美眉你也會去助陣?”

    古城皺著臉問道。那月已經抓到協助賈德修的人,表示她八成和這樁事件關系密切。是不是怕獵物被從中攔截,她才警告雪菜別插手——

    “別叫我那月美眉!總之,就算那個蛇夫說了些什么,也沒有你們出面的份。硬要說的話,頂多就是小心那些獸人被逼到絕路時的炸彈自爆攻擊吧。”

    “炸彈自爆攻擊……!”

    那月意想不到的警告讓古城改變臉色。自爆確實是戰力不如人的恐怖分子少數可以對瓦特拉造成傷害的手段,弦神島居民受波及的可能性絕對不低。

    “然后我再忠告一點。曉古城,小心迪米特列·瓦特拉。”

    那月一邊啜飲端來的紅茶一邊小聲嘀咕。

    “那家伙吞噬過兩名階級高于自己的‘長老’——地位僅次真祖的第三代吸血鬼。一

    “——吞噬……吸血鬼的同族?那家伙干出這種事?”

    回想起貴族青年和善親切的模樣,古城驚嘆。雪菜也露出難掩訝異的表情。

    “那就是他被形容成‘最接近真祖’的緣故。你也要盡量小心,別被他吞了。”

    那月自信地笑著說。那不以為意的口氣反而有股真實感,古城只是悶不吭聲地點點頭。

    5

    “南宮老師說的會是真的嗎?”

    離開那月的辦公室以后,古城和雪菜腳步沉重地走向自己的教室。途中,雪菜停下腳步問道。

    “雖然人格有點問題,但她基本上是不會說謊的人吧。”

    捂著還有些疼痛的腦袋,古城擠出含糊的感想。總覺得我也能理解——這么說著的雪菜也微微露出苦笑。

    雪菜隸屬的獅子王機關和那月那些國家攻魔官的關系并不融洽,所以那月告訴雪菜假情資的可能性當然也能考童進去。但是知道那月性格的人,就不覺得她會做那種麻煩事。

    說謊及玩弄心計,基本上是弱者用于生存的手段。對身為壓倒性強者的那月來說,那都屬于無用之物。有人刻意蒙騙,她就用實力報復;有人阻擋去路,無論是敵是友都會被她一概擊潰。這就是那月的作風,同時也是她威嚴的來源。盡管身為普通人類,她這樣的生物反倒比古城更接近真祖。

    正因如此,她說的內容再離奇都可以信任。關于瓦特拉吞噬同族的情報也是。

    “所謂的‘長老’,是指第三代的吸血鬼啊?”

    古城用缺乏自信的語氣向雪菜確認。

    是的。如此回答的雪菜神情嚴肅地點頭。

    “他們是獲得真祖認同而分到其‘血液’的人,雖然未必是真祖的親生骨肉就是了。”

    “——算徒弟或后繼者吧?”

    聯想到過去被稱為“上帝之子”的男人及其門徒間的關系,古城低聲說道。從真祖身上直接分到“血”,世代最為“古老”的一群吸血鬼,能力自然不是普通吸血鬼可以比擬。

    “就這層意義來說,瓦特拉并不是直接脈承第一真祖吧?”

    “對啊。雖說是純血的貴族,終究也只是‘長老’的遙遠后代。”

    雪菜說著臉色蒙上陰影。

    “所以,假如奧爾迪亞魯公真的捕食過‘長老’,他說不定擁有什么特殊的能力,某種能顛覆血液濃度的特殊能力——”

    血的濃度嗎……?古城這么心想,望向自己的手掌。

    對長生不老的吸血鬼來說,“血”是魔力的來源,也是用于召喚眷獸的媒介,同時更是其存在的基底。活得長久的吸血鬼會透過吸更多的血,在血中蓄積更強大的魔力。“舊世代”的吸血鬼會擁有比年輕世代更強的力量,正是出于這層緣故。倘若是人稱“長老”的吸血鬼們,強大程度理應更甚。

    不過,年輕世代的吸血鬼要迅速獲得強大力量,其實并非沒有辦法。只要從強悍吸血鬼的血當中,直接奪取其魔力就行了。

    由吸血鬼去奪取象征其他吸血鬼存在的“血”——

    這便是所謂的“同族相噬”。

    但也有說法指出,通常并不可能吞噬比自己強大的吸血鬼的血。

    這是因為就算吸光了對方的血,也會被對方從身體內側占據肉體及意識。

    被理應吞噬的對象反過來吞噬自己,這就是“同族相噬”的危險性,同時也是年輕世代無法打倒位階高于自己的吸血鬼之由。

    瓦特拉打倒“長老”這種事,一般并不可能發生。

    “這么說來,那家伙對于‘血’亂重視的耶。”

    回想起昨晚瓦特拉的發言,古城說道。雖然會講究血統的并不僅限于奧爾迪亞魯公,而是整體吸血鬼在種族上的一種傾向。雪菜先為話題做了這段闡述,卻也同意:

    “那一位對于學長的執著,確實是有點異常。”

    “那才不是對我執著。他重視的是第四真祖的‘血’吧。”

    古城一臉不以為然地糾正。瓦特拉曾說他發誓會愛奧蘿菈,然而一知道古城已經繼承奧蘿菈的血,他就見風轉舵了。要說輕浮也的確是輕浮,但也可以解釋成他對第四真祖的“血”就是如此執著。

    “所以說,也許南宮老師的建議果真是一針見血喔。我是指她叮嚀學長要小心,別被那一位捕食的那些話——”

    雪菜抬頭盯著古城說道。瓦特拉已經吞下兩名比他位階更高的“長老”,那么縱使是魔力遙勝“長老”的“真祖”,也無法斷言絕不會遭到捕食。

    就是啊——如此表示的古城軟弱地說:

    “再說那家伙如果認真想殺我,憑現在的我八成贏不了……要是我至少能多使喚幾匹眷獸,事情大概就不一樣了。”

    “眷獸嗎……”

    不知為何,雪菜露出陷入深思的表情嘀咕。

    古城勉強能操控的眷獸只有一匹。“獅子之黃金”是透過第四真祖的魔力所召喚的世界最強等級眷獸,然而才一匹眷獸,終究有勢單力薄之處。

    比如用“獅子之黃金”展開攻擊時,古城本身就會變得毫無防備。而且“獅子之黃金”要同時對付瓦特拉擁有的九匹眷獸,也沒有絕對能贏的保證。

    “——學長。”

    “咦?”

    “難道說,你有想再那樣做的念頭?”

    雪菜的眼睛眨都沒眨,映出了古城的面孔。她那認真的模樣讓古城不由得端正姿勢,但他不太懂對方問題的意思。

    “那樣做……是指什么?再哪樣做?”

    “就是那個……呃……像是……吸我的……”

    雪菜忽然別開目光,然后有些生氣又有些害羞似的把話迅速帶過。

    纖細玉頸到鎖骨間的線條進入眼簾,古城這才明白雪菜話里所指為何。

    古城能掌控“獅子之黃金”,是因為吸了雪菜的血。若是如此,說不定再度吸她的血就可以支配新的眷獸。雪菜話中之意就是如此。

    然而要執行這件事,也就代表古城非得對雪菜產生性方面的亢奮——

    “沒有啦,不是!我剛剛說的話并不是那個意思!我才不想用姬柊你的血來做些什么!那種念頭我一點都沒有想過!”

    古城拚命否認。上次是弦神島說不定會瓦解毀滅的緊急時態,就某個層面來說算迫于無奈,但這次情況完全不同。古城心想雪菜又不是自己的女友,不能逼她接受那種行為。

    “……才不想用我的血,這樣啊?一點都沒有想過……這樣啊?”

    可是雪菜說話的語調不知為何突然令人發冷,仰望著古城的眼睛毫無感情,有某個部分讓人聯想到冰冷至極的刀械。

    “總之,那方面勉強還能應付吧。雖然沒什么理由,但我覺得瓦特拉那家伙也沒打算立刻吃我。況且他要是隨便出手把我逼急了,沒受控制的眷獸說不定又會像過去那樣發飆。”

    感覺到原因不明的心虛,古城仍努力把話說得樂觀。

    雖然不太靠得住,但古城的話也有根據。長生不老的吸血鬼最厭惡的就是孤獨及乏味。

    第四真祖的存在對瓦特拉來說是寶貴朋友,要不然就是絕佳消遣吧。他的態度隱約讓古城如此感覺。而且,宿主身邊要是有危險逼近,眷獸就會發飆——這么說過的正是瓦特拉自己。

    “是啊。”

    雪菜依然冷冷地仰望著古城,表示同意。

    “說不定又會有未受控制的眷獸發飆,讓學長的欠債增加幾百億圓耶。靠我哪能有什么幫助呢?”

    “咦?嗯,也是啦……”

    聽了雪菜條理分明的話語,古城嘴巴不靈光地搭腔。

    “再說看奧爾迪亞魯公的那種態度,就算沒有捕食學長的意思,好歹也會對學長霸王硬上弓耶。”

    “拜托你別講出那種可怕的話,都害我變得超級不安了耶?”

    “對不起。我沒理由地冒出不祥的預感,忍不住就說出來了。即使如此,靠我哪會有什么幫助呢?”

    雪菜說著仿佛同情古城似的嘆了氣。

    “我說啊,姬柊。你該不會在氣什么吧?”

    “不會,完全沒有。我一點也不氣。”

    面對雪菜拒人于千里之外的態度,古城終于忍受不了地別開目光。

    “……哎,瓦特拉的事情就放到后面再想,眼前的問題是恐怖分子那邊吧。雖然那月美眉叫我們不用在意……”

    “目前情報太少,在這個階段也不好判斷呢。”

    “情報啊……”

    古城抱臂沉思起來。情報確實嚴重不足。雖然他不覺得那月會說謊,但是沒頭沒腦就聽從忠告,什么都不做也會感到不安。要是可以從其他情報來源找到材料,為那月的話佐證就好了。

    “對了,她說過將那什么‘納拉克維勒’走私進來的,是弦神市里的公司企業對吧?”

    古城忽然想起那月說的話。

    “是嘉納煉金工業公司對不對?那應該是經手鏈金素材的二線大行號。”

    “說不定從那邊可以查到些什么。不好意思,姬柊你先回國中部好嗎?之后我會再和你聯絡。”

    “雖然我大約可以想像到學長在盤算什么了——”

    雪菜帶著一副說不上來的賭氣表情想要說些什么,但不知道為什么,她中途打住,緩緩環顧四周。

    像是為了讓感官敏銳而沉默下來的雪菜,使得古城困惑地呼喚:

    “……姬柊?怎么了嗎?”

    “沒事。”

    然后雪菜靜靜呼出氣息,若無其事地搖搖頭。

    “我覺得好像被什么人盯著,不過似乎是多心了。”

    6

    古城抵達教室是在上課鐘聲剛響完,游走于遲到邊緣的時間點。教室里的同學們幾乎已經到齊,其中當然也有淺蔥的身影。

    “——淺蔥!”

    “啊,古城,早安。”

    察曳到古城快步走近,淺蔥悠哉地對他揮手。今天早上在古城房里的風波仿佛全部沒有發生過,淺蔥的態度完全和平時一樣。

    “你有聽話來學校,好乖好乖。特地去叫你起床值得了。”

    “你去叫他起床?怎么回事?”

    讓淺蔥教導功課的矢瀨耳尖地注意到她所說的話,人在旁邊的筑島倫同樣發出感嘆,若有所思地看著古城說:

    “這可不能當作沒聽見呢。”

    “拜托你們聽過就算了。我真的只是被她挖起床而已。”

    古城隨便應付他們,蹲到淺蔥的身邊 他將臉湊到對方耳邊問:

    “不講那些了。淺蔥,有空嗎?”

    “咦?怎么?忽然間這個。要開始上課了喔。”

    盡管嘴里抱怨,淺蔥卻沒有甩掉被古城硬抓著的手臂。

    牽著淺蔥離開教室的古城,受到同學們興致濃厚地注目。不過,別腳的藉口八成會招來反效果,古城決定什么都不說。總之為了不和老師碰個正著,古城將淺蔥帶到逃生梯才說:

    “抱歉。我有事情無論如何都要拜托你。”

    “說什么啊?聽起來只有不好的預感耶。”

    淺蔥狐疑地瞪向古城。正因為相處得夠久,她似乎對古城相當了解。

    “我想請你調查一間叫嘉納煉金工業的公司,特別是關于他們在弦神市內的分公司,或者研究所之類的資訊。”

    “啥?我為什么非得翹課做那種事?”

    面對淺蔥理所當然的質疑,古城只顧低下頭說:

    “拜托,之后要吃飯或吃點心我都請你。”

    “我不要。反正又是那個叫姬柊的女生拜托你的吧。要我幫這種忙,絕對免談。”

    淺蔥齜牙咧嘴地“咿”了一聲回絕。

    雖然古城從以前就微微發覺了,但是淺蔥和雪菜似乎不太合得來。理由他不了解,不過她們兩個之間的關系異常緊繃。

    “求你通融一下,只要調查那間公司運來的什么‘納拉克維勒’就好。”

    “……納拉克維勒?”

    不知道為什么,淺蔥對意外的字眼有了反應。她一把揪住古城胸口,將他拉到面前問:

    “那是什么?你知道那個詞?”

    “呃,好像是從哪座遺跡發掘出來的古代遺產啦。”

    古城帶著難受的語氣說明。這是剛從那月口中聽來的情報。

    “古代遺產啊……欸,所以那和嘉納煉金工業有關啰?”

    “嗯,大概有。”

    淺蔥瞪著點頭的古城,“嗯——”地呼出氣來。她稍微思索似的將目光轉向半空說:

    “那好,我有點心情了,就陪你調查看看。”

    淺蔥賊賊地露出笑容。

    “是……是這樣喔,得救了。我們該怎么做?”

    “總之我需要能連上網路的電腦。這個時間的話,應該去學生會辦。”

    “學生會辦?”

    對了。古城想到那里是有幾臺用來經營學校網站和處理公務的電腦。

    “不過,門有上鎖吧?和保全公司連線的IC卡式門鎖。”

    “沒關系啦。包在我身上。”

    一句話說得令人信賴,淺蔥腳步輕快地走向學生會辦。

    差不多是開始上課的時間了,但淺蔥并不顯得介意。和古城兩個人相處似乎倒讓她樂在其中,然而習慣她那種隨興調調的古城也不覺得特別奇怪。

    “這種等級的鎖碼,只對幼稚園小朋友管用啦……你看。”

    淺蔥拿出手機湊到學生會辦的門口,于是數字從熒幕上飛快閃過,不到五秒就傳出門開了的動靜。她似乎是利用手機內含的電子錢包功能,駭入保全公司制造的電子鎖。要怎么做才能辦到這種事,古城當然摸不著頭緒。

    “……其實你很厲害耶。雖然我現在才發現。”

    “這……這沒什么好佩服的啦。別捧我,怪不好意思的。”

    淺蔥紅著臉,說得像是在生氣,然后又心懷不滿似的歪著嘴瞪向古城。

    “是說,還有別的部分更要夸獎吧?”

    “咦?”

    “你那什么感到意外的臉?”

    “啊,這么說來,你的劉海好像比平常短——”

    “對不起喔,這是剪過頭啦!你要裝成沒注意到才對嘛!”

    淺蔥橫眉豎目地用右勾拳搗在古城側腹部,古城痛得哼聲。狀況他不太懂,可是感覺似乎碰上了挺沒道理的事。

    “所以你想知道嘉納煉金工業的什么內情?”

    淺蔥啟動擺在室內的電腦問道。

    “我想了解他們走私進來的古代遺產‘納拉克維勒’,聽說那個東西被叫作黑死皇派的恐怖分子殘黨搶走了。”

    “納拉克維勒啊……我想你提到的大概就是這個。”

    淺蔥在滿是數字的畫面輸入看都沒看過的指令,跟著就有幾張大尺寸圖檔顯示出來。映于上面的是一塊外觀飽滿的蛋形石塊,恰似昆蟲蜷起身子的模樣,或者也像用厚重裝甲守護自己的戰車——

    “二十世紀末,在休眠狀態中發掘出來的出土品……應該說它是一種無機生命體,屬于生物兵器吧。”

    “生物兵器?”

    “用現代觀點來說,感覺或許類似無人戰斗機。據推測,它具備眾多的武裝以及飛行能力,印度神話中的‘飛翔戰車’,還有道教所信奉的人造神‘哪吒太子’,研判都是以它為雛形——聽說是這樣。”

    “聽不太懂,但我只有理解到這東西很危險。”

    古城心情沉重地說。具體而言他不明自那到底是什么,但如果那真是名留神話的兵器,肯定蘊藏有超凡力量。那月曾將它形容成‘眾神所造的兵器’,也許未必是夸大其詞。

    “用那個的話,感覺確實能和第一真祖抗衡……難怪黑死皇派會看上它。”

    “第一真祖?你從剛才就在講些什么?”

    起疑的淺蔥瞇著眼看向古城。一時間找不到合理藉口,古城慌得支吾其詞:“呃,這個……”緊接著——

    “——咦!”

    就在此時,淺蔥猛然用雙手繞住古城的脖子,將他整個人拖到地板上。被摟住的古城因為忽然和淺蔥貼緊在一起而感到混亂,出聲問道:

    “淺……淺蔥?”

    “噓!安靜!”

    淺蔥小聲地這么說完,然后將自己和古城的身體硬是塞到電腦桌底下。

    她瞪著的是學生會辦的門。聽得見有人打開了應該已經從內側鎖上的門鎖,而且正要進來的動靜。

    “誰啊?”

    “會不會是松井老師?學生會的顧問。想不到他這么熱心工作。”

    唔——淺蔥咬起姆指指甲嘀咕。

    走進學生會辦的中年男老師坐上鋼管椅,開始整理文件。要瞞著他離開學生會辦,無論怎么想都近乎不可能。

    盡管淺蔥機警地關了電腦熒幕,萬一松井老師朝這里走近,躲著的古城他們八成一下子就會穿幫。

    “哪是佩服的時候啊!要怎么辦?”

    “就叫你安靜了!欸……你趁亂摸哪里啊!”

    “我不是故意的啦!你自己擠過來的吧!”

    “這……這么擠我哪有辦法!”

    淺蔥低聲講話的氣息就吹在古城耳邊。

    不只是那里有所接觸,古城的上臂與淺蔥隆起的胸部貼著,而他的手腕也在不知不覺當中,變成被淺蔥用大腿根部夾住的態勢。古城每次挪動身體,淺蔥都會敏感地一一出現反應,使他在意得不得了。

    可是他們也不能推開對方,兩個人依然貼著彼此不作聲。

    要說的話淺蔥算是苗條體型﹒但胸部的份量和凪沙或雪菜截然不同。分不出是香水或洗發精的淡淡芬芳也跟著飄來,讓古城無法不注意她的女人味。

    感覺到心跳加劇及喉嚨的饑渴,古城無意識地咬牙格格作響。這種征兆相當不好,是吸血沖動發作的前兆。再拖下去就會像雪菜擔心的那樣,古城失去理性以后,難保不會將魔掌伸向一無所知的淺蔥。

    總之要將心思轉移開來——這么想的古城轉過臉,忽然注意到淺蔥耳邊。

    “淺蔥……那個耳環該不會是……”

    鑲有小石頭的金色耳環。那是古城在她生日時送的——不如說是被拗著買給她的禮物。石頭顏色是透著綠色的淡藍色調,也就是所謂淺蔥色(注:日文的“淺蔥色”意指藍綠色)。

    盡管被拗著買下的人是古城,看到淺蔥戴上這個,今天倒是頭一次。究竟是吹什么風?這么想的古城感到不解——

    “發現得太晚了啦,笨古城。”

    淺蔥揚起嘴角微笑,然后目光微微蕩漾地仰望古城。古城不由得認為這樣的她好可愛。

    這時,恰好傳來松井老師離開學生會辦的動靜,古城的緊張感頓時斷線。于是——

    “古……古城?沒事吧,你那個樣子!”

    隨后,淺蔥看到古城噴出的大量鼻血,嚇得目瞪口呆。

    “咦?唔喔!”

    古城急忙用兩手掩住鼻子。原本高漲至危險狀態的吸血沖動,輕易就云消霧散了。沒有錯,吸血沖動確實是源自性方面的亢奮,但實際上不管嘗到誰的血都可以,縱使那是自己的鼻血也一樣。

    “哎,怎么說呢……會對你期待氣氛那些的,是我自己太笨。”

    淺蔥一邊用隨手拿出來的面紙塞進古城鼻子,一邊無力地發出嘆息。戰勝吸血沖動的古城則滿臉疲倦地吸著鼻血。

    7

    “舒緩一點了嗎?”

    淺蔥看著鼻孔仍塞著面紙的古城,懶散地問道。

    溜出學生會辦以后,古城他們去的地方是樓頂庭園。在校地顯得不足的彩海學園里頭,將花圃及長椅設置在綠化過的樓頂,開放給學生當中庭使用。

    話雖如此,由于陽光實在太強,會利用的學生不多。對于身為吸血鬼的古城來說,更是格外嚴酷的環境。不過使用者少就代表被其他人看見的可能性也低,對于別有苦衷而需要避人目光的學生,倒成了方便的地方。

    “不好意思,結果連累你翹課了。”

    “對啊。哎,我是不要緊啦……反正我成績優秀,出席天數也夠。”

    “唔……暑假上了補修課,我的出席天數應該也勉強過得去……”

    古城仿佛背對現實,嘀咕的口氣讓人信不過。

    擅自曠課這件事,明天大概就會被那月狠狠教訓。

    要問有沒有獲得相應的成果,答案倒顯得噯昧。納拉克維勒的真面目是知道了,走私的樣本卻似乎已被人奪走。樣本目前所在地不明,恐怕留在賈德修那伙人手邊吧。

    當然正如那月所說,只要操控用的咒語沒有解讀成功,就算他們握有樣本,或許也沒有提防的必要。可是,古城的直覺卻莫名感到不安。自己一伙人遺漏了重要的某項事情——古城有這種感覺。

    “欸……古城。”

    淺蔥望著古城陷入沉思的臉龐,忽然提出質疑。

    “剛才那個叫納拉克維勒的東西,是跟著奇怪石碑一起走私進來的,對不對?”

    “對啊。那部分也有留下記錄吧?”

    “寫在石碑上的咒語要是被解讀出來……后果會不會很嚴重?”

    “差不多。假如有個像樣的持有者在管理那倒還好……等等,你干嘛在意這種事?”

    “咦?沒有啊,我又不在意。”

    淺蔥不自然地別開目光。你怎么回事啊?古城正想這樣追問,但是在話說出口以前,他的肚子先饑腸轆轆地發出大音量。淺蔥“噗”地笑出聲音。

    “古城,你早餐怎么解決的?”

    “在那種狀況下我哪有可能吃啊。”

    古城帶著恨恨的臉色瞪向淺蔥。打亂曉家和平早晨的罪魁禍首則笑得毫無愧意,拍了古城的背說:

    “那倒也是。沒辦法啰,體貼的淺蔥姊姊分你便當吃。”

    “單純是你自己餓了而已吧。要分給我的話,我是沒意見啦。”

    “要更感謝我一點喔。我可是很少分東西給別人吃的。”

    “反過來說,我倒覺得自己老是被你拗著請客。”

    從教室帶著小包包出來的淺蔥,拿出了包包里的便當盒。對于食量大得從外表看不出的她來說,那個午餐盒意外小巧。

    發覺筷子只有一雙,淺蔥似乎有些遲疑,但結果好像決定不去在意。她捏起煎得蓬松的煎蛋,咬了一口試吃。古城正打算吐槽:“你只顧自己吃喔?”而淺蔥就像趁人不備似的,將那塊煎蛋塞到他嘴里。

    “好吃耶。”

    “對呀。我也認同那個人的手藝。”

    淺蔥把母親講得像外人一樣。她的父母在兩年前再婚,現在的母親與她沒有血緣關系。盡管并不是感情不和,要稱呼對方“媽媽”,彼此的距離大概仍讓她有些排斥。

    古城不經意感麑到這個話題難以置喙,因此嚼著煎蛋換了話題。

    “原來我們學校里有這樣一塊地方啊。”

    “聽說是基樹那個女朋友分享給他的情報。雖然我也是第一次來啦。畢竟午休會在這里吃飯的,據傳全都是情侶——”

    話說到這里,淺蔥驀地沉默下來。

    她好像忽然自覺他們的處境了。從課堂中溜出來,兩個人分著便當吃。而且她還用自己的筷子喂古城——

    客觀看來,除了感情要好的情侶以外,他們倆的關系應該沒別種解釋。

    “我……我去買飲料過來,剩下的你可以全部吃掉!”

    “好……好啊。”

    把便當盒推給古城以后﹒淺蔥就飛快跑掉了。都已經認識這么久,古城不太懂她害臊成那樣的理由,但大概也有心情特別敏感的日子吧。如此解讀的古城決定不多深思。

    總之,古城心懷感激地掃光了拿到手的便當,在茫然間開始思考要怎么將納拉克維勒的情報轉達給雪菜。

    古城坐的水泥長椅轟一聲碎開,正是緊接在這之后所發生的事。

    “——怎……怎么搞的?”

    晚了一拍,爆壓將古城的身體彈飛。

    古城隨瓦礫滾落在樓頂的地板,更受到沖擊波擺弄。

    原本他以為長椅爆炸了,可是當然不會有這種事。直到剛才還設置著長椅的地方,已經鑿出半徑一公尺左右的凹洞。

    簡直像砸過手榴彈才有的損害,卻聞不出火藥味,取而代之飄來的則是魔力渣滓。和雪菜擅長的發勁招式類似,那是應用咒術使出的物理攻擊。

    “——翹課出來和同學幽會,你可真是享受啊,曉古城。”

    仰身倒地的古城頭上,傳來鄙視般的數落話語。

    立刻抬頭的他看見修長窈窕的少女身影。

    對方穿的是百褶短裙與夏季背心。單是如此,似乎還能視同普通高中女生,然而她提在左手的巨大長劍明顯不搭調。

    那是把令人聯想到戰機主翼的俐落長劍。劍刃約一百二十公分長,劍身厚實,筆直的接合紋路有如花紋般浮現其上。反射著陽光的銀亮英姿,與雪菜的“雪霞狼”十分酷似。

    “你是……昨天見過面的……”

    古城知道對方名字。綁成馬尾的栗色長發,如盛開櫻花般清純嬌艷的美貌,還有盯著古城的攻擊性眼神——

    是獅子王機關的舞威媛,煌坂紗矢華。

    “你怎么會在這里?瓦特拉的監視工作呢?”

    古城支著單膝起身,然后回瞪紗矢華問道。紗矢華不改表情回答:

    “‘深洋之墓’目前停在日本領海外的近海。迪米特列·瓦特拉已經就寢,我的監視任務暫時中斷了。”

    “哦,那么任務中斷,與炸爛我坐的長椅有什么關系?”

    “……我監視過你先前的行動了,曉古城。”

    紗矢華將劍尖指向古城。古城則不耐煩地抱著頭抱怨:

    “連你都要監視我喔?獅子王機關的人全像你們這樣嗎!”

    “住口,你這罪犯!”

    “罪……罪犯?”

    紗矢華出乎意料的責備內容,讓古城聽得目瞪口呆。

    看了古城那樣的反應,紗矢華更加橫眉豎目地說:

    “裝蒜也沒用喔,第四真祖。你吸了雪菜的血對吧?”

    “唔……”

    最愧疚的事情遭點破,古城膽怯了。

    “那是出于不得已啦!當時情況緊急,除了那樣沒有別的辦法——”

    “你說的我也知道。那是當然了,要不然我那天使般的雪菜,哪有可能甘于讓你這種又笨又蠢又沒用又下流的男人吸血。”

    “我有糟到要被你罵成這樣嗎!”

    古城不由得發火抗議。就算他自己也覺得理虧,但實在沒道理讓剛認識的紗矢華數落到這種地步。

    然而,紗矢華握緊劍的雙手卻氣得顫抖——

    “你好歹也是被稱作第四真祖的男人。只要你能展露與頭銜相稱的氣度,修養出與雪菜相配的高潔品行與人格,年收入最低要有一千萬圓以上,再發誓會對她付出永遠的愛并且絕對服從,然后用去勢作為證明,我原本還可以饒你一命——”

    “你別扯了!標準到底多高啊!”

    “可是你這個人卻還跟別的女生打情罵俏——”

    古城“咦”了一聲.對紗矢華的發言提出責問:

    “等一下,你講的是哪回事?”

    “想轉移話題可沒用喔。你一早就將女同學帶上床,瞞著雪菜和對方在學生會辦親密接觸,而且還在杳無人跡的樓頂相親相愛地用同一雙筷子吃飯。那些模樣我全部都看在眼里。你簡直就是不知羞恥!”

    紗矢華主動列出古城的罪狀,更自顧自的陷入激憤。

    古城望著她舉起的長劍光芒,臉色慘白地說:

    “等……等等!我和淺蔥又沒有做什么虧心事——”

    “外遇的男人都是這么說的!‘煌華麟’!”

    “——所以你打算用那把劍干嘛!”

    “雪菜來這座島上是為了監視第四真祖。只要你一死,她就沒有理由留在這里了,更不會被你辜負而流下眼淚〡〡!”

    “為什么會變成這樣!”

    面對紗矢華推演得過于牽強的理論,古城忍不住大叫。然而紗矢華卻仿佛沒有商量余地 一毫不留情地舉劍揮下。

    即使是古城吸血鬼化的動態視力,也無法完全看穿那神速的斬擊。幾乎全憑直覺翻滾閃身,古城才勉強避免被直接砍中。

    “你為什么要躲?”

    “不躲就會死吧!”

    “我叫你乖乖受死耶,女性公敵!竟敢玷污我的雪菜!”

    紗矢華無理相逼,仍猛揮長劍。古城只能一股勁地逃。

    以實力而言,紗矢華的劍術和雪菜同等或更勝一籌。但氣急敗壞的她使勁過度,讓招式失去原本的凌厲。多虧如此,古城才能設法避開攻擊。

    “嘴唇游走于她的脖根,又吹氣又輕咬,那種事連我也很少有機會做耶!饒不了你!”

    “你那只是在嫉妒吧!”

    “只要沒有你,她也不會碰上危險。雪菜根本沒理由和洛坦陵奇亞的殲教師或黑死皇派的殘黨戰斗!”

    “唔。”

    紗矢華氣得忘我的話語,精確地戳中古城最不想被觸及的痛處。雪菜會將生活幾乎全耗費于監視古城、會被卷入危險的戰斗,原因都出在他身上。如同古城持續被雪菜監視,雪菜也受到古城這個人束縛。無論再怎么被糾纏不休、被嘮叨說教,古城也無法討厭她的理由正是如此。

    “不只那個叫藍羽的女生,你還有妹妹、父母跟一大堆學校的朋友不是嗎!可是你卻想從我身邊搶走雪菜?搶走我唯一的朋友——!”

    紗矢華的呼喊讓古城集中力渙散,面對她攻擊的反應便遲了一拍。

    宛如銳不可擋的殺氣由虛化實,紗矢華舉劍刺出。直覺到自己避不開,古城覺悟到痛楚即將進逼而來——

    “糟糕……!”

    瞬時間,古城自覺體內出現變化,渾身汗毛直豎。將有巨大魔力覺醒的預感讓他感覺全身血液就要沸騰。對他的自我防衛本能起了反應,沉睡的眷獸準備蘇醒,目前仍無法控制的新眷獸正蠢嵞欲動——

    “咦?”

    理應刺入的劍被彈開,紗矢華表情凍結。以古城為中心產生出一道不可視的墻,阻擋了她的攻擊。

    不可視的墻其實是沖擊波。地鳴般的震動令樓頂水泥地出現龜裂,扭曲的大氣化成包圍古城的暴風。眷獸覺醒前的些許魔力余波正掀起這等異變。隨后——

    “古城!”

    手足無措杵著的古城耳里傳來少女尖叫的聲音,尖叫聲來自捧著寶特瓶的淺蔥。她買完東西回來了。

    “欸,你在做什么?那把劍不會是真的吧——?”

    注意到和古城對峙的紗矢華,淺蔥快步趕至。她的剛毅性情在如此局面完全是適得其反。預料外的事態接連發生,紗矢華也窮于應對。

    “糟糕!別過來,淺蔥!”

    古城顧不得形象大喊。他要抑止住失控的眷獸就已竭盡精神,全無余力控制流泄而出的魔力。

    “咦?好痛……啊……啊啊啊啊!”

    震蕩的空氣不分目標地釋放開來,變成破壞性的超音波撲向淺蔥。

    淺蔥捂著兩耳痛苦掙扎,當場癱倒在地。承受不了急遽的氣壓變化,她失去了意識。

    “快住手……曉古城!”

    紗矢華舉劍怒喝。和淺蔥承受著相同的超音波,她之所以能夠平安無事,大概就是那柄劍在守護著她。但是它似乎沒有像雪菜的“雪霞狼”那般令古城魔力徹底失效的能力。承受不住釋出的龐大魔力,樓頂坍塌速度加劇。

    “淺蔥!”

    倒地不起的淺蔥,身軀即將受到嘍頂塌坍波及。察覺危機的古城絕望地喊出聲音。

    剎那間,仿佛金屬摩擦的尖銳聲音“鏗”的響起,有道嬌小身影翩然降臨于眾人頭上。

    “——狻猊之神子暨高神劍林于此祀求!”

    制服裙擺及黑發飛揚著降落的,是手握銀色長槍的女學生。她起舞般揮動長槍,奮然將槍尖扎入即將瓦解的樓頂。

    “雪霞的神狼,化千劍奔揚之鳴為護盾,速速辟除兇災惡禍!”

    她的禱詞牽動出澄澈音色,而銀槍呼應似的綻發光芒。

    那是能破除萬般結界,連真祖魔力都可無效化的獅子王機關秘藏兵器“七式突擊降魔機槍”所散發的光輝。

    仿佛懾于其光輝,古城釋出的魔力停下了。眷獸在覺醒前引起的地鳴及氣旋也隨著消失,點燃于古城血液里的高亢感同樣得到緩歇。雖然這并不代表成功控制住眷獸,總之讓它失控狂飆的危機似乎遠離了。樓頂到處呈現殘破廢墟的模樣,但千鈞一發之際仍守住了淺蔥的平安。

    古城和紗矢華兩個人同時力竭似的癱坐當場。

    而緩緩朝他們走近的則是雪菜。

    “你們兩個都跑來這里,是在做些什么?”

    她粗聲粗氣地這么說著,然后再次將“雪霞狼”豎于古城他們倆眼前。

    雪菜大概是察覺到古城和紗矢華交手的動靜,才會從教室趕來。她纖瘦的肩膀在每次呼吸時都像躍動似的,微微上下起伏著。

    “呃,還不都是……這個嫉妒女單方面找我麻煩——”

    “不……不對。誰叫那個變態要背叛雪菜,做出不知羞恥的事——”

    古城和紗矢華像是挨罵的小朋友,互指著對方怪罪。

    雪菜用手抵著腰,語氣有如年長的大姊姊。

    “雖然我大致可以想像發生了什么事——紗矢華。”

    “什……什么?”

    “監視第四真祖是我的任務,你想要妨礙我嗎?意思是你就這么不能信任我?”

    紗矢華像只害怕的小貓,背部哆嗦起來,對著雪菜猛搖頭。

    雪菜則深深嘆息:

    “還有學長……眷獸要是在這里失控會有什么后果,這你當然了解吧?假如眾多學生遭遇到什么危險,你打算怎么負起責任呢?”

    “……對不起,我在反省了。對不起。”

    古城抱著想消失的念頭彎下背。

    要是雪菜那時沒趕到,古城失控的魔力肯定已經對淺蔥造成傷害。想像到這一點,驚人的恐懼感便讓他顫抖。和失去淺蔥的恐懼一比,雪菜的辛辣說教簡直像慈母的寬恕之情。

    可是,古城能松口氣的空間也就到此為止。

    “雪菜!你離開時沖得好快,沒事吧?”

    急急忙忙的腳步聲從樓梯傳來,有個穿著國中部制服的女學生跟著露面。是凪沙那熟悉的嗓音。凪沙吃驚地看了半毀的樓頂、暈倒的淺蔥及反省中的古城等人,接著問道:

    “發生什么事了?哇,這怎么弄的?為什么樓頂東西壞掉了?咦?淺蔥!她受傷了耶!要怎么辦?”

    “……請你們兩個暫時一起反省,我和凪沙會將藍羽學姊送到保健室。‘雪霞狼’也麻煩你們幫忙看管。”

    雪菜小聲這么說完,就將折疊成收納狀態的槍遞給古城。

    確實不能放著暈倒的淺蔥不管,話雖如此也不能扛著槍到保健室。而且古城總不能替沒有意識的淺蔥做應急治療,保健室那邊就由雪菜和凪沙帶她過去。雪菜的提議切實合理,所以古城也沒有異議。

    除了一點以外。

    “咦?要我們一起反省……是指這個嫉妒女和我嗎!”

    “為……為為為什么我要和這個不知差恥的男人一起反省!”

    古城和紗矢華一邊對彼此叫罵一邊抗議。

    雪菜則用永凍冰層般澄澈的眼睛看著他們說:

    “有意見嗎?”

    古城和紗矢華毫不吭聲地搖搖頭,然后當場跪坐在地表示反省之意。

    8

    保健室里沒有護士小姐的身影,待在那里的是代替出差的她的亞斯塔露蒂。

    其實亞斯塔露蒂原本執勤的地方是保健室,看上她方便使喚,那月才硬將人拖去當自己專用的女仆——真相好像就是如此。

    而身為人工生命體的少女,目前則是在女仆裝外面披了白袍,服裝略顯錯亂地蹲在臥于床上的淺蔥旁邊。

    她本來是醫療品廠商設計用于臨床實驗的人工生命體。醫療所需的基礎知識作為基礎配備,全都燒烙在她的遠事記憶當中。據說她的程度等同剛領到執照的新手醫生,具備高度醫療知識。

    “——診查結束。”

    簡單的診查告一段落,亞斯塔露蒂發出不帶戚情的嗓音。

    “推斷是沖擊波以及氣壓急遽變動所造成的輕微休克癥狀,無需擔心后遺癥。不過建議在本日內保持靜養。”

    “我明白了,相當感謝你。”

    雪菜安心地呼氣,然后對完成診查的亞斯塔露蒂致謝。

    亞斯塔露蒂露出有些困惑的表情,接著才回答:“領受。”

    雪菜原本緊繃的臉龐也稍稍恢復柔和。淺蔥沒有大礙是好消息,萬一聽說淺蔥并非平安無事,古城肯定會深深受創。

    而曉凪沙有半截身子躲在安心的雪菜背后,慌慌張張地靜不下來。

    “雪……雪菜,是女仆耶。我第一次看到真正的女仆。為什么女仆會在保健室啊?或者那是改過樣式的白袍?這是她的服務方式?雪菜你和她認識?”

    “呃……”

    凪沙接連不斷的疑問,讓雪菜有些不知所措。該怎么回答才好?那些盡是她不知道的問題。于是有人代替困窘的她開口:

    “亞斯塔露蒂是我雇用的女仆。曉凪沙。”

    忽然走進保健室的那月毫不遲疑地斷言。

    凪沙驚訝地瞪圓眼睛,轉過頭說:

    “南……南宮老師,我哥哥平時受你照顧了。那套衣服好可愛耶。”

    “你和你哥哥不一樣,很懂禮貌嘛。”

    面對規規矩矩行禮的凪沙,那月擺著架子回望,并且目中無人地露出微笑。即使是身體力行“唯我獨尊”四字的那月,被人夸獎裝扮似乎還是會開心。

    而她朝持續昏睡的淺蔥瞥了一眼。

    “所以,這幅光景應該歸咎于你的監督不周嗎?轉學生?”

    “是的。對不起。”

    雪菜不找任何藉口地低頭賠罪。那月則意興闌珊地哼聲說:

    “那事后的收拾一樣交給你。本來我要去修理曉古城那傻瓜,但現在有急事得辦了。”

    “——發現黑死皇派的潛匿地點了嗎?”

    雪菜蹙起眉反問。

    “似乎是在建造途中的增設人工島,躲的地方還真是缺乏花樣。你的心情我懂,但是可不要輕舉妄動。對付這次的恐怖分子是我們警察的工作。”

    確認雪菜點頭以后,那月悠然笑道:

    “我將亞斯塔露蒂留在這里。看護的人手要是不夠,你們可以使喚她。”

    那月說完就立刻離開保健室。

    在這段空檔,凪沙已經開始照顧昏睡的淺蔥。

    說是照顧,其實也沒有什么能做的事,頂多就是替她換毛巾、調整枕頭位置、望著她的長睫毛羨慕地發出嘆息,或是聞聞她的味道而已。

    看見凪沙這些不由得令人聯想到和古城有血緣的舉動,雪菜不禁苦笑——就在這之后,淺蔥忽然醒了。

    “咦……這里是哪里?保健室?”

    好痛好痛——這么說著的淺蔥按著額頭,緩緩撐起上半身。

    凪沙沖到她面前問:

    “淺蔥,你醒了?認得我嗎?這樣看起來是幾根手指?有沒有哪里會痛?古城哥是不是對你做了什么?”

    凪沙來勢洶洶的模樣,讓淺蔥愣了一會兒才開口:

    “剛醒來就被連問這么多問題,我消受不了耶。到底是發生什么事了?”

    “呃,聽說是頂樓管路破裂,你因為那時的刺激昏倒了。”

    “管路?破裂?啊~~這么說來,我有耳鳴的印象。”

    淺蔥皺起眉頭,仿佛回想起不快的體驗。

    “嗯,可是耳鳴之前,我記得古城好像被一個怪女生拿刀追著跑……古城呢?”

    “對不起,藍羽學姊,那個女生是我的朋友。曉學長也算沒有大礙。”

    雪菜畏畏怯怯地來到淺蔥面前說明。

    面對雪菜忽然的自白,淺蔥困惑地眨起眼。根本說來,淺蔥應該連雪菜出現在這里的原因也不明白。

    “……呃,記得你是叫姬柊吧。為什么你的朋友要攻擊古城?”

    淺蔥再合理不過的質疑上讓雪菜變得支支吾吾。

    “那個,我在想……是不是她對曉學長感到嫉妒。”

    “嫉妒?吃醋?是因為我和古城待在一起?”

    “這個嘛,我想那也是其中一項因素。”

    對于雪菜含糊的回答,淺蔥顯得有些焦躁。

    紗矢華是因為古城從她身旁奪走雪菜而感到嫉妒,但是淺蔥當然不明白這點。淺蔥想得更為單純,她以為紗矢華是因為自己和古城要好才感到嫉妒——換句話說,紗矢華喜歡古城。淺蔥是這么理解的。

    這是淺蔥在心里將紗矢華認成“敵人”的瞬間。

    而凪沙當然也產生相同的誤解,便興致盎然地貼向雪菜問:

    “這是怎么回事?那個人不是彩海學園的學生吧?她好漂亮耶,古城哥什么時候和那種女生認識的?留她和古城在一起沒關系嗎?他們兩個會不會產生奇怪的氣氛啊……?”

    “咦?嗯……我想曉學長和紗矢華不會有事了……”

    雪菜的句尾會莫名越說越小聲,是因為她也無法否定那兩人有可能又吵起來。但這種不干不脆的態度,讓淺蔥更為焦躁地開口:

    “為什么你能這樣肯定?”

    “……淺蔥?”

    對于淺蔥一反常態的尖銳語氣,凪沙貌似受了驚嚇而出聲。淺蔥則微微聳肩說:

    “之前我就在介意了,你和古城是什么關系?你總是和古城兩個人鬼鬼祟祟的,你對他知道些什么?”

    “這個……對不起,我無可奉告。”

    雪菜斷然搖頭。淺蔥更加火上心頭地瞪著她說:

    “什么話嘛。好,那我直接問古城——”

    “呃,那個,藍羽學姊……!”

    看淺蔥撥開被毯起身,雪菜連忙想阻止。

    正是在這個時候,之前一聲不吭的亞斯塔露蒂開口介入雪菜她們的對話。

    “——警告。在校內察覺到入侵者的動靜。”

    “入侵耇?”

    對于根本沒有預想過的字眼,淺蔥等人自然不用說,連雪菜也愕然愣住了。

    “總數兩名。由移動速度和跑完全程的能力研判,推定是末登錄魔族。”

    亞斯塔露蒂平淡地繼續警告。雪菜立刻仰望樓頂說:

    “魔族?該不會是針對曉學長來的?”

    “否定。預計目標地點為現在位置,彩海學園保健室。”

    “咦?”

    雪菜一瞬間無法理解啞斯塔露蒂話里所指之意。

    而這樣的她突然被人緊揪住背后。

    “不會吧……”

    凪沙全身猛烈打著哆嗦,如此低喃。聽了那嗓音,雪菜大感吃驚。虛弱的低喃聲和凪沙平時活潑的態度判若兩人。她害怕得臉色發青,失去血色的指頭變得冷透,明顯讓人感到狀況不尋常。

    “凪沙?”

    “怎么辦?雪菜……我……好怕……”

    盡管疑惑,雪菜還是摟住像初生雛鳥般不停發抖的凪沙。

    她聽說過“魔族特區”弦神島的居民,對魔族的存在已經習慣了。實際上,這座島嶼的人們就算在街上看到戴著魔族登錄證的魔族,連回頭都不大會。相較下,穿著短裙的女國中生還更能聚集群眾的視線。

    登錄魔族的犯罪率遠比普通人要低,而且若發生魔族所為的犯罪,經武裝的特區警備隊就會大肆涌上。在這座島嶼,普通市民沒有理由要害怕魔族。

    可是這樣一來,就無法解釋凪沙這種畏怯的模樣。

    “雖然我不是很懂,我們逃吧。別待在這里不就行了!”

    也許是不忍再看凪沙發抖,淺蔥說著就走向保健室的出口。

    然而在那之前,門就被粗魯打開了。

    看見緩慢走進房間的身影,淺蔥發出短短驚呼。

    現身擋住淺蔥去路的是個身穿灰色軍裝的高大男子。他臉上長滿銀色的獸毛,突出的嘴里則露著尖牙。

    “——獸人?”

    聽見淺蔥嘀咕,凪沙從喉嚨發出“咿”的低鳴。雪菜摟著她的手使了力氣。

    若只是對付一名獸人,她徒手也有自信能打倒。

    然而,這是指雪菜只身一人的狀況。要兼顧淺蔥和凪沙,即使是出其不意大概也難有勝算。何況凪沙處于這種狀態就更加沒希望。

    把長槍留在樓頂完全是雪菜的失誤。雖說是在學校里,她果然不該讓“雪霞狼”離手。

    “葛里果雷,你找到人了?”

    跟在獸人后頭,又一名穿軍裝的男子進來。這次的來者雖然處于人類形態,卻是個具備驚人威嚴感的年老男性。

    “就是這三人當中之一啊,少校。一個個用聞的比較,立刻就能認出吧。”

    獸人用不容易聽得明白的嗓音這么說完,就甩開了手里原本拿著的小小鞋子。

    雪菜看了那個,頓時會意過來。他們是順著那只鞋子的味道,一路來到這間保健室。換句話說,鞋子的主人就是他們要找的人。

    哦——被稱作少校的男子嫌麻煩似的如此哼聲說道:

    “日本人的長相難認得緊啊……也罷。全都一塊帶走,應該能充作談判的籌碼吧。當人質也行。”

    “……”

    淺蔥瞪著接近而來的獸人,一陣一陣地后退。

    隨后,缺乏抑揚頓挫的無機質嗓音在室內響起,穿白袍的少女迅速走向前。

    “——基于人工生命體保護條例之特例第二款,發動自衛權。執行吧,‘薔薇的——”

    然而,她啟動人工眷獸的命令沒能說到最后。

    因為被稱為少校的軍裝男子,用了連雪菜都不及反應的速度拔出手槍開火。

    六發子彈瞬間打中亞斯塔露蒂,她的身軀旋即重重地撞在墻際。眼前展開的慘絕景像使得淺蔥等人閉口結舌。

    “……少校?”

    盡管對付的是人工生命體,上司對嬌小少女出手顯得過重上讓獸人男性露出納悶表情。

    “從這具人偶身上能感覺到異樣的魔力在流動——是安裝了護身用的道具吧。”

    被稱作少校的男子收起手槍,淡淡說出理由,口氣里并沒有特別讓人感受到反省或后悔之意。

    但雪菜明自他看似殘虐的舉動,以士兵而言是正確的判斷。

    亞斯塔露蒂體內棲息著具備壓倒性戰斗力的人工眷獸。能在毫無預備知識的情況下察覺其氣息﹒趁眷獸被召喚以前,就讓宿主失去戰斗能力——這不是尋常軍人能下的判斷。這名男子是手腕高超的一流戰士,并非雪菜沒有帶著“雪霞狼”就能打倒的對手。不對,即使有“雪霞狼”也難說能不能贏——

    “啊,抱歉嚇著你們了。安心吧,只要乖乖聽話,我無意加害于你們。”

    像是要對顫栗的雪菜等人表示關心,被稱作少校的男子用流暢的日語朝她們說道:

    “藍羽淺蔥就在你們當中啊,希望她能為我們處理一件差事。只要事情處理完,我保證你們三個都能平安獲釋。”

    “……你們是什么人?”

    淺蔥站向前,袒護著雪菜等人反問男子。她不可能不害怕,嗓音卻沒有顫抖。

    對于淺蔥的勇敢模樣,被稱作少校的男子面露贊嘆。正因為他是重視勇猛的軍人,對于有勇氣的人就會表示敬意。這大概是他的作風。

    “是我失禮。我們這些粗人只懂戰場的規矩,遲了向女士們報上姓名,我愿意道歉。”

    被稱為少校的男子紳士地如此說完,脫下帽子自我介紹:

    “我名叫克里斯多福·賈德修——是戰王領域的退役軍人,現在則為革命運動者。倒也有人叫我恐怖分子。”

    雪菜看著報上姓名的男子臉孔,心驚地倒抽一口氣。

    突出的額頭與尖挺鷹勾鼻,富知性卻又具備峭厲威嚴感的老人面孔。

    在他臉頰上有道顯眼的傷痕。大塊的舊傷痕——
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